新宿コラム

Column | ディープな繁華街 歌舞伎町が飲み屋街から観光スポットへと進化中!

歌舞伎町にはたくさんの飲食店とカラオケ、ネットカフェなどの遊戯施設、そして風俗店にバーやラブホテルなどが軒を連ねています。深夜もネオンで明るく人通りも多く、通勤時間帯になっても酔っ払いの姿をしばしば見かけることもあり、まさに「眠らない街」の異名を取る東京屈指の歓楽街。

歌舞伎町の歴史と名前の由来
この歌舞伎町エリアは、元々は「大久保」の名の由来となる窪地の湿地帯と元大村藩主大村氏邸があったところで、明治以降は鴨場となり周囲は閑静な山の手の住宅街として大臣や軍人の邸宅がある高級住宅街だったそう。ところが1945年(昭和20年)3月、東京大空襲によりこの辺りは一面焼け野原と化してしまいます。

戦後の都市計画により「歌舞伎の演舞場を建設し、アミューズメントを中心とした一大商業地を建設しよう」という復興事業案がまとめられ、新しい町は歌舞伎町と名付けられました。

しかし、財政の面などから歌舞伎の演舞場は作られることはなく、歌舞伎町の名がそのまま残されました。これが歌舞伎町の名前の由来となった訳です。

歌舞伎町の路地




歌舞伎町の主な通り
お馴染みの赤いネオンのゲートが「歌舞伎町1番街」。歌舞伎町を代表する通りの一つでもあり、飲食店が多く「とんかつ にいむら本店」があります。

歌舞伎町のメインストリート「セントラルロード」は、新宿コマ劇場が解体され、そこに歌舞伎町のニューシンボルとして、おなじみゴジラの新宿東宝ビルがオープンしてから通称「ゴジラロード」と呼ばれるようになりました。角にはドン・キホーテがあり、雑居ビルには居酒屋などのテナントが入り昼から人通りで賑わっています。

さくら通り」は、ロボットレストランができてから外国人の姿が目立つようになり、かなり雰囲気が変わりました。他には新宿区役所の裏の通りが「東通り」、役所の前の通りが「区役所通り」です。区役所のある通りにキャバクラやホストクラブなどの飲み屋があるというのも歌舞伎町ならではのユニークなところですよね!


ひと昔前の歌舞伎町はかなり怖かった!
筆者が10代の学生時代のころ(今から20年以上前)、歌舞伎町1番街の奥にあった映画館に友人と行くときには「歌舞伎町1番街」か「セントラルロード」を通らなければならず、これがなかなか勇気がいることで歩くときにはちょっと緊張するほどでした。それほど当時は歌舞伎町に怖いイメージを持つ人が多かったのです。「だったら渋谷に行けばいい」と言われても、家が新宿に近いので買い物や映画は新宿に来ることが多かった訳です、ハイ。

当時の歌舞伎町はいま以上に男性向けの飲食店やディープな風俗が多く、歌舞伎町の裏手から大久保寄りまではラブホテル街が広がり、そこにホストクラブが点在。今はさらにホストクラブが増えてますが、昔はホテルしかないような寂しいエリア。何かの用事でもない限り一般女性が1人で歩くような道ではありませんでした。

それから怖いと言えば「さくら通り」にも怪しげな風俗が多く、呼び込みのお兄さんがいたりして女性が近づきたくない空気が流れていました。

昼間の歌舞伎町



韓流ブームから歌舞伎町にの変化が
女性には歌舞伎町=怖いイメージがあったのですが、その怖いイメージが変わるきっかけとなったのが韓流ブーム。2003年ごろから大久保界隈に日本人観光客が大勢詰めかけるようになり、新宿から大久保へと女性が流れるようになったのです。歌舞伎町を通って奥様軍団が買い物やランチをしに大久保方面に歩いていく姿を目にしました。歌舞伎町のラブホテル街を白昼集団で歩く有閑マダムたち。歌舞伎町のイメージを変える起爆剤になったといっても過言ではないのでは!

韓流ブームが徐々に下火になってくるとともに、今度は外国人観光客が新宿の町に増えていき、旗をもってガイドさんが歌舞伎町を案内していたり、子連れの観光客が歌舞伎町の裏通りを普通に歩いている光景も見かけるように。そして長いこと歌舞伎町のシンボルだった新宿コマ劇場が解体され、歌舞伎町のニューシンボル新宿東宝ビルがオープン!混沌とした雰囲気から明い町へとイメージ一新し外国人観光客が多く訪れる観光スポットへと変貌。

今後はさらに海外からの観光客も増え、健全なイメージの観光地へと歌舞伎町は進化していくことでしょう。でも、ゴールデン街や思い出横丁など戦後の面影を残す古い街並みはずっと残して欲しいです。

(文:松尾まみ)

歌舞伎町公式サイトhttp://www.kabukicho.or.jp/

周辺マップ

関連記事

  1. 24時間使えるリラックス空間「TSUTAYA BOOK APAR…
  2. 新宿を代表する老舗の団子屋さん「追分だんご本舗 新宿本店」
  3. 戦国時代の雰囲気満載の居酒屋「乱世の個室 戦国武勇伝」
  4. 中村屋が送る新宿みやげ「新宿じゅく丸あんぱん」
  5. 新宿中央公園ビアガーデン「水と緑のEvening Bar!!! …
  6. クリーミーなミルク味のソフトクリームが絶品「生クリーム専門店ミル…
  7. ジューシーな餃子と爽やかな接客がステキ♪「肉汁餃子製作所ダンダダ…
  8. みんなで歌謡曲を合唱!「歌謡ヒット曲BAR 新宿ヤングマン」新宿…
PAGE TOP